À propos de l’autisme

Média social

Qu’est-ce que l’autisme?

Les troubles du spectre de l’autisme (TSA) sont une affection neurobiologique complexe pouvant avoir un impact sur le fonctionnement normal des systèmes gastro-intestinal, immunitaire, hépatique, endocrinien et nerveux. Ils ont une incidence sur le développement normal du cerveau, qui se traduit chez la plupart des personnes atteintes d’autisme par des problèmes de communication, des difficultés à entretenir des interactions sociales normales et une tendance à répéter des modèles comportementaux particuliers. Elles ont également un répertoire très limité d’activités et d’intérêts.

Le terme « spectre » renvoie à un continuum de troubles développementaux et de gravité des symptômes. Les enfants et les adultes atteints d’un TSA ont tendance à avoir des caractéristiques communes, mais les états de chacun couvrent un large spectre. Les différences se situent sur le plan individuel :

  • Le nombre et le type de symptômes ;
  • La gravité : de modérée à sévère ;
  • L’âge où le TSA s’est manifesté ;
  • Le niveau de fonctionnement ;
  • Les difficultés dans les interactions sociales.

Selon les dernières estimations du Centre pour le contrôle et la prévention des maladies (CDC) qui remontent au mois de mars 2014, 1 enfant âgé de 8 ans sur 68 reçoit un diagnostic du trouble du spectre de l’autisme aux États-Unis. Cela représente une hausse du taux de prévalence de 30 %, par rapport à celui qui avait été établi précédemment par le CDC.

Les personnes aux prises avec le spectre de l’autisme tendent à afficher un amalgame de symptômes de degrés variables; c’est pourquoi leur traitement doit être personnalisé.  Il faut garder à l’esprit que les personnes atteintes ont des compétences et des besoins très différents.

Il n’y a pas de personne avec autism « typique ».  Connaître les signes précurseurs de l’autisme peut mener à un diagnostic précoce et à des résultats optimaux.

L’autisme est traitable.