Régime sans gluten

Dans le cadre d’un régime sans gluten, le gluten (protéine de grain) est éliminé de l’alimentation. Les aliments et boissons contenant du blé, de l’orge, du seigle, de l’avoine ou quoi que ce soit à base de ces céréales sont évités. Un régime sans gluten est souvent, sinon toujours, suivi en combinaison avec un régime sans caséine, qui exige la non-consommation de protéines de lait (caséine). Les deux régimes sont appelés « régimes d’élimination », car un type particulier de nourriture est pratiquement éliminé des repas et collations de l’enfant.

Les partisans du régime sans gluten affirment qu’en raison de leurs problèmes gastro-intestinaux, de nombreux enfants atteints d’autisme ont du mal à digérer certains grains correctement. Cela peut affecter les enfants atteints d’autisme de différentes façons. Selon la théorie faisant l’objet du plus grand nombre d’études, la consommation de gluten mènerait à une concentration élevée de sous-produits de protéines, appelés glutéomorphines, chez certains enfants atteints d’autisme. Ces sous-produits peuvent affecter leur comportement comme le ferait un médicament. Plus précisément, chez ces enfants, les glutéomorphines peuvent réduire leur désir d’interaction sociale, bloquer leurs messages de douleur et accroître leur confusion. Retirer le gluten de leur alimentation permettrait la réduction de leur absorption de glutéomorphines et l’amélioration de leur comportement.

Les parents qui choisissent un régime sans gluten pour leur enfant doivent étudier les ingrédients de leur panier d’épicerie à la recherche de produits contenant toute forme de blé, d’orge, de seigle ou d’avoine. Le maintien d’un régime sans gluten peut être difficile au début parce que le gluten est présent dans de nombreux aliments préparés. Cependant, les parents peuvent suivre un cours de cuisine sans gluten ou lire un livre de recettes sans gluten pour apprendre à cuisiner sans gluten et fournir une alimentation équilibrée à leur enfant.

L’efficacité des régimes d’élimination dans l’amélioration du comportement des enfants atteints d’autisme a récemment fait l’objet d’une étude scientifique. Cette recherche a presque toujours examiné les régimes qui sont à la fois sans caséine et sans gluten.

Une étude très rigoureuse a été menée auprès d’enfants atteints d’autisme ayant une concentration de sous-produits de protéines dans l’urine anormalement élevée les rendant plus susceptibles d’être sensibles à la caséine et au gluten. Un groupe de ces enfants a suivi un régime strict sans caséine et sans gluten pendant 12 mois. Ce groupe a affiché beaucoup moins de symptômes de l’autisme que les autres enfants n’ayant pas suivi ce régime. Une autre étude très rigoureuse sur un régime sans caséine et sans gluten a été menée auprès d’enfants atteints d’autisme, mais sans que la concentration de sous-produits de protéine ne soit mesurée dans leur urine. Dans l’ensemble, l’étude n’a trouvé aucune différence importante de comportement entre les enfants qui ont suivi le régime d’élimination et les enfants dont le régime était normal, bien que certains parents aient signalé des améliorations de comportement. Ce manque global d’effet dans la deuxième étude peut s’expliquer par le fait que le régime d’élimination n’a duré que six semaines ou que les enfants n’avaient pas été présélectionnés en fonction de la concentration de sous-produits de protéines dans leur urine.

Quoi qu’il en soit, dans les deux cas, les régimes étudiés ne comprenaient ni caséine ni gluten; il n’est donc pas clair si c’est l’élimination de la caséine, du gluten ou une combinaison des deux qui a abouti à des améliorations. Une troisième étude sur les effets d’un régime sans gluten sur le comportement des enfants atteints d’autisme n’a pas comparé les enfants qui suivaient le régime d’élimination avec ceux qui ne le suivaient pas. Par conséquent, même si des améliorations avaient été observées dans le comportement des enfants qui suivaient le régime, ils auraient également pu avoir lieu au cours des 5 mois qu’a duré l’étude sans régime d’élimination.

Ressources

Le Autism Network for Dietary Interventions fournit de l’aide et de l’appui aux familles qui entreprennent un régime sans gluten ni caséine pour le traitement de l’autisme et des troubles de développement connexes (en anglais seulement).

Le Official GFCF Diet Support Group fournit de l’aide et de l’appui aux familles qui entreprennent un régime sans gluten ni caséine pour le traitement de l’autisme et des troubles de développement connexes (en anglais seulement).

La mission du Food Allergy & Anaphylaxis Network’s (FANN) est de sensibiliser le public aux allergies alimentaires et à l’anaphylaxie, de défendre les intérêts des personnes qui en sont atteintes et de les informer, ainsi que de faire progresser les recherches à cet égard. Le Réseau fournit de nombreuses ressources pour aider les enfants à suivre un régime sans gluten (en anglais seulement).

« Special Diets for Special Kids: Understanding and Implementing a Gluten-Free and Casein-Free Diet to Aid in the Treatment of Autism and Related Developmental Disorders », de Lisa S. Lewis (Future Horizons, 2005).

Références

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Par Lara Pullen, Ph.D. L’information sur cette page a été reproduite avec la permission de Healing Thresholds. Copyright (c) 2007, Healing Thresholds, inc. Tous droits réservés.

 

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